1.1、出身于以

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清嘉庆十七年十月初七日(1812年11月10日),左宗棠出生于湖南省湘阴县东乡左家棠的一个以"耕读为业"的"寒素"之家中。
  左宗棠的祖辈自南宋由江西迁至湖南后,世居湘阴。湘阴位于省城长沙北面约30余里处,濒临洞庭湖,并有湘水这条长沙城下最大的河流绕贯县内,环境优美,交通方便。左家算得上在当地有一定声望的大家族,"支派繁衍,其间忠孝节义,散见于郡邑之志载及家乘之所传闻,乡人士类能言之。"①左家"先世耕读为业,以弟子员附郡县学籍者凡七辈,"②可谓是一个以七代秀才传世的书香门第。左的曾祖父左逢圣为县学生员,以孝义著闻,且"居贫好施","生平举止端严,所读经史皆手录"。③其祖父左人锦是国子监生,以"律躬之严,闲家之肃,敦睦家族推济乡里"④而名扬乡里。父亲左观澜乃县学廪生,曾就读于长沙岳麓书院,贫居教书20余年,其"教人为文必依传注诠经旨"。⑤生长于这样的家庭中,接受耕读家风的沐浴,自然会深深地受传统思想文化及伦理道德的熏陶。
  左宗棠一家有祖辈遗田数十亩,岁收谷40余石,但靠此来维持一个三代十口之家的生活也不算宽裕。家境的清贫,使他的父亲左观澜不得不为生计而四处奔波,为人教读,以所得束修维持全家的吃穿费用,甚至出现了"非修脯无从得食"的境况,遇到灾荒,只能是"屑糠为饼食之,仅乃得活"。⑥对于这样"寒素"的生活,左宗棠后来在写给他儿子的信中常常回忆述及,多有感慨。他说:
  "吾家积代寒素,先世苦况百纸不能详。尔母归我时,我已举于乡,境遇较前稍异,然吾与尔母言及先世艰窘之状,未尝不位下沾襟也。吾二十九初度时在小淹馆中曾作诗八首,中一首述及吾父母贫苦之状,有四旬云:"研田终岁营儿铺,糠屑经时当夕飧。乾坤忧痛何时毕?忍属儿孙咬菜根。"至今每一讽咏及之,犹悲怆不能自己。①吾家本寒素,尔父生而吮米汁,日夜啼声不绝,脐为突出,至今腹大而脐不深。吾母尝言育我之艰、嚼米为汁之苦,至今每一念及,犹闻其声也。"左宗棠成长于如此清贫之家里,逐步养成了吃苦耐劳和节俭质朴的生活习惯。
  左宗棠有两个哥哥,三个姐姐,他作为年龄最小的男童,倍受其祖父左人锦的宠爱。左宗棠三岁时,常"读书梧塘"(梧塘为左家先祖课诸子孙处)。一次,左宗棠随祖父到宅后山上采栗子,他采到栗子回家后能平均分给哥哥、姐姐,"不自取食"。左人锦喜曰:"此子幼时分物能均,又知让而忘其私,异日必能昌大吾门。"③
  嘉庆二十一年(
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